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Se aprueba el proyecto de ley agrícola en el Senado, espera a la Cámara

Se aprueba el proyecto de ley agrícola en el Senado, espera a la Cámara

Se aprueba en el Senado una legislación de $ 955 mil millones que busca una reforma agrícola

El 10 de junio, el Senado aprobó el proyecto de ley agrícola en una votación de 66 a 27. El proyecto de ley podría llegar al Senado para su debate la próxima semana, pero allí enfrentará un destino incierto. La última vez que el Senado y la Cámara aprobaron un proyecto de ley agrícola fue en 2008. El año pasado, se aprobó un proyecto de ley similar en el Senado, pero no se materializó en la Cámara.

El proyecto de ley más reciente es un plan de cinco años que costará casi $ 955 mil millones en un lapso de 10 años. La legislación financiará programas tales como seguros de cosechas para agricultores y asistencia alimentaria para familias de bajos ingresos.

Según la coautora del proyecto de ley, la senadora Debbie Stabenow en sus comentarios a la prensa (D-Mich.), El reciente proyecto de ley agrícola "se trata de cultivar cosas". Agregó que cuando se trata de la economía, "eso es lo que que hacer en este país ".

Hasta qué punto el proyecto de ley agrícola hace recortes a los cupones de alimentos será uno de los mayores temas de controversia entre las partes. Si esto obstaculiza la aprobación del proyecto de ley en la Cámara será más claro, según Presidente de la Cámara John Boehner (R-Ohio), dentro del mes.


El proyecto de ley sobre el derecho a la agricultura de Florida espera la firma del gobernador

Apenas unas horas después de que la Cámara de Florida diera la aprobación final el jueves, se envió al gobernador Ron DeSantis un proyecto de ley que ampliaría las protecciones legales para los agricultores.

Según el Servicio de Noticias de Florida, la Cámara votó 110 a 7 a favor de la expansión de la ley estatal de "Derecho a cultivar", una de las principales prioridades del presidente del Senado, Wilton Simpson, republicano por Trilby. El Senado aprobó el proyecto de ley (SB 88) en marzo.

La oficina de DeSantis dijo el jueves por la noche que el gobernador había recibido formalmente el proyecto de ley de la Legislatura y que tendría que actuar antes del 29 de abril.

La ley del derecho a la agricultura se aprobó inicialmente en 1979 y ayuda a proteger a los agricultores de lo que se conoce como demandas por molestias. El proyecto de ley ampliaría esas protecciones, en parte al prohibir las demandas por molestias presentadas por personas que no poseen propiedades dentro de media milla de las presuntas violaciones.


La Ley de Derechos de los Padres # 39 aprueba el controvertido proyecto de ley de la Cámara de Representantes de Florida espera el destino en el Senado.

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La Declaración de Derechos de los Padres, un proyecto de ley que avanza en la Legislatura que reestructuraría la dinámica de poder entre los padres y las escuelas, dio un gran paso para convertirse en ley el jueves cuando aprobó la Cámara de Florida en una votación mayoritariamente partidaria.

El proyecto de ley, temen los críticos, podría sacar a los jóvenes LGBTQ. También crearía una hoja de ruta clara para que los padres opten por que sus hijos no reciban vacunas, educación sexual y cursos de su elección.

La votación 78-37 de la Cámara, con dos demócratas a favor y cuatro demócratas y un republicano absteniéndose, mueve la amplia legislación de la representante Erin Grall, republicana por Vero Beach, tan lejos como llegó el año pasado.

Esta vez, continúa avanzando por el Senado. Debe presentarse ante el Comité de Reglas, su tercer y último comité, el martes a las 9:30 a.m.

“Este proyecto de ley trata de cambiar la cultura, devolver el enfoque a las familias y empoderar a los padres”, dijo Grall en la Cámara de Representantes el jueves. "Basado en la oposición a este proyecto de ley, está claro que se han tomado libertades durante demasiado tiempo con respecto al acceso a nuestros niños".

La representante Erin Grall habla durante una conferencia de prensa ofrecida por el gobernador Ron DeSantis con el presidente de la Cámara de Representantes, Chris Sprowls, y otros legisladores sobre la posibilidad de abordar la interferencia extranjera en los colegios y universidades de Florida, con énfasis en evitar que China y otros países roben propiedad intelectual en el Capitolio el lunes 1 de marzo de 2021 (Foto: Tori Lynn Schneider / Tallahassee Democrat)

El proyecto de ley llega en un momento en que la Legislatura está dispuesta a abordar los problemas actuales de la guerra cultural, como las votaciones, las protestas y los derechos de las personas transgénero en los deportes.

El proyecto de ley 241 de la Cámara de Representantes está respaldado por el movimiento contra las vacunas y las máscaras y ParentalRights.org, que presiona para que los padres tengan derechos inalienables sobre las escuelas y sean tratados bajo un estricto escrutinio de la ley, lo que los convierte, en efecto, en un lugar protegido. clase. El proyecto de ley lograría esos objetivos.

El proyecto de ley requiere "información importante" que los estudiantes les digan a los educadores que "no se debe ocultar" a los padres.

Los opositores, principalmente grupos de derechos humanos y civiles, están preocupados de que abriría la puerta para que los educadores revelen la sexualidad o identidad de género de los estudiantes a los padres sin discreción.

Parental Rights Florida, relacionada con la organización nacional, ha etiquetado a los cabilderos contra el proyecto de ley como grupos de intereses especiales financiados por corporaciones, en los que no se puede confiar.

La miembro de la Junta Escolar del Condado de Indian River, Tiffany Justice, pronuncia comentarios contra el mandato de una máscara durante una reunión en la oficina del distrito escolar el jueves 15 de octubre de 2020 en el condado de Indian River. "Se ha hecho evidente que este es un tema muy dividido", dijo Justice. (Foto: CRYSTAL VANDER WEIT / ESPECIAL PARA TCPALM)

El representante Carlos Guillermo Smith, demócrata de Orlando, le contó a la Cámara una historia de sus luchas al declararse homosexual ante sus padres y su consuelo inicial con un maestro en el que confiaba.

"Ojalá todos los niños LGBTQ pudieran sentirse cómodos al hablar con sus familias, sabiendo que serán abrazados, amados y aceptados", dijo Smith, "pero desafortunadamente esa no es la experiencia de todos los estudiantes".

Grall, tratando por tercer año consecutivo de aprobar el proyecto de ley, ha rechazado repetidamente las preocupaciones. Cualquier consecuencia no deseada, dijo, podría ser abordada más tarde por la Legislatura.

Discusión durante la reunión de los comisionados del condado de Indian River mientras los comisionados escuchan al público antes de tomar una decisión sobre un mandato de máscara obligatorio propuesto el martes 14 de julio de 2020 en Vero Beach. Los comisionados votaron 3-2 en contra del requisito, por preocupaciones de enfrentamientos entre los usuarios de máscaras y los que optaron por no cumplir. (Foto: ERIC HASERT / TCPALM)


Por fin, proyecto de ley agrícola posicionado para su aprobación en la Cámara de Representantes, el Senado

WASHINGTON - Se espera que la Cámara de Representantes apruebe un proyecto de ley agrícola de cinco años el miércoles después de dos años de retraso y debate en curso sobre sus disposiciones clave.

Los líderes de ambos partidos en la Cámara de Representantes han manifestado su apoyo al proyecto de ley de 949 páginas, que gobierna una gran parte de la política agrícola, así como el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria, mejor conocido como cupones de alimentos.

"En este clima, eso es una buena señal", dijo el representante Tim Walz, un demócrata que representa al Primer Distrito del Congreso rural de Minnesota. "Habrá menos deserciones del lado republicano de lo que la gente piensa y menos del lado demócrata".

Se espera que el Senado apruebe el proyecto de ley poco después de la Cámara. Por lo tanto, un proyecto de ley aprobado podría estar en vigor tan pronto como el miércoles o el jueves por la noche, dependiendo de los pasos de procedimiento en ambas cámaras.

Pero en un Congreso a menudo dividido amargamente, nada está garantizado.

La Cámara votó en contra de un proyecto de ley agrícola diferente en julio cuando los republicanos del Tea Party y los progresistas de línea dura se unieron inesperadamente para frenar una medida de compromiso que habría recortado los cupones de alimentos en $ 20 mil millones en cinco años. La derecha pensó que los recortes eran demasiado pequeños y la izquierda pensó que eran demasiado.

Los $ 8.6 mil millones en recortes de cupones de alimentos que ahora están sobre la mesa son dramáticamente menos de lo que la Cámara rechazó durante el verano, pero son el doble de lo que propuso el Senado en un proyecto de ley agrícola que aprobó el año pasado.

También se está considerando un plan para reemplazar $ 40 mil millones en subsidios a las cosechas con programas de protección de precios y seguros para las cosechas menos costosos. El controvertido programa de subsidio al precio del azúcar que se considera vital para la industria de la remolacha azucarera de Minnesota permanece intacto, y no se agregó nada al proyecto de ley para anular los controvertidos requisitos regulatorios que obligan a los empacadores y procesadores de carne a informar a los consumidores dónde nacieron, se criaron y sacrificaron los animales utilizados en sus productos.

A pesar de las continuas áreas de desacuerdo, Walz, miembro del Comité de Agricultura de la Cámara y del comité de conferencias de la Cámara y el Senado que elaboró ​​el proyecto de ley agrícola actual, cree que esta vez prevalecerá un espíritu de compromiso.

Los estadounidenses, dijo, se han quedado sin paciencia con un enfoque de gobierno de “mi manera o la carretera”.

El representante Collin Peterson, el demócrata de mayor rango en el Comité de Agricultura de la Cámara y uno de los líderes del comité de la conferencia, también cree que la Cámara aprobará el proyecto de ley.

La retroalimentación positiva que recibió la Cámara por aprobar un acuerdo presupuestario bipartidista ayudó recientemente, dijo Peterson.

"La otra cosa que ayuda es que la gente simplemente quiere terminar con esto", agregó. "La gente está dispuesta a dejar de luchar".

El proceso ha sido tan agotador y frustrante que Peterson, el miembro principal de la delegación de Minnesota, dijo que está considerando retirarse. "Ha sido una pesadilla implacable", dijo.

Peterson dijo que no ha tomado ninguna decisión sobre dejar el cargo y sintió el mismo agotamiento después de liderar la batalla para aprobar un proyecto de ley agrícola en 2008.

Dijo que tomará algunas semanas para ver si las cosas se calman y su ánimo se ilumina.

La senadora Amy Klobuchar de Minnesota, miembro del Comité de Agricultura que también sirvió en el comité de la conferencia del proyecto de ley agrícola, se mostró optimista. El proyecto de ley que surgió tiene la reducción de la deuda, así como medidas de conservación, protección de cultivos, financiación de la investigación y recortes viables de cupones de alimentos, dijo. Sirve a una muestra representativa de intereses lo suficientemente amplia, por lo que es difícil ver una forma de que falle, dijo.

Si el proyecto de ley agrícola es aprobado por la Cámara, dijo Klobuchar, "ya está hecho" en el Senado, que ha aprobado una legislación similar dos veces.

El senador Al Franken de Minnesota respaldó el martes el proyecto de ley del comité de la conferencia y pidió su rápida aprobación.

La representante Betty McCollum, una de las demócratas más liberales de la Cámara, anunció planes para votar por el proyecto de ley agrícola a media tarde del martes.

"Este proyecto de ley representa un compromiso bipartidista en un momento en que el Congreso rara vez se compromete", dijo McCollum en un comunicado.

Otros miembros de la delegación no respondieron a una solicitud de comentarios sobre cómo pensaban votar.

Los $ 8.6 mil millones en recortes de cupones de alimentos no afectarán a Minnesota. Todos los ahorros provienen de cerrar un vacío legal en el que las personas podrían calificar para beneficios si recibieran dinero del Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos. Minnesota no usa el programa para colocar a los residentes en cupones de alimentos.

Corresponsal en Washington Jim Spencer examina el impacto de la política y las políticas federales en las empresas de Minnesota, especialmente en las industrias de tecnología médica, distribución de alimentos, agricultura, manufactura, venta minorista y seguros médicos.


Cámara de Representantes aprueba proyectos de ley de inmigración para trabajadores agrícolas, 'Dreamers'

WASHINGTON (AP) - La Cámara de Representantes votó para abrir una puerta a la ciudadanía para los jóvenes "soñadores", trabajadores agrícolas migrantes e inmigrantes que han huido de guerras o desastres naturales, lo que les dio a los demócratas victorias en las primeras votaciones del año sobre un tema que enfrenta un ascenso cuesta arriba. en el Senado.

En una votación cercana a la línea del partido 228-197 el jueves, los legisladores aprobaron un proyecto de ley que ofrece estatus legal a alrededor de 2 millones de "Dreamers", traídos ilegalmente a los EE. UU. Cuando eran niños, y cientos de miles de migrantes admitidos por razones humanitarias de una docena de países con problemas. .

Luego votaron 247-174 a favor de una segunda medida que crea protecciones similares para 1 millón de trabajadores agrícolas que han trabajado ilegalmente en los EE. UU. El gobierno estima que comprenden la mitad de los trabajadores agrícolas del país.

En una declaración después de las votaciones, el presidente Joe Biden calificó la acción como un "primer paso crítico" hacia una reforma más radical que propuso. Dijo que quiere trabajar con el Congreso para "construir un sistema de inmigración del siglo XXI que se base en la dignidad, la seguridad y la justicia, y finalmente promulgue las soluciones a largo plazo que necesitamos para crear un sistema de inmigración ordenado y humano".

Ambos proyectos de ley chocaron en gran medida con un muro de oposición de los republicanos que insisten en que cualquier legislación de inmigración refuerza la seguridad en la frontera mexicana, que oleadas de migrantes han intentado violar en las últimas semanas. El Partido Republicano ha acusado a los demócratas del Congreso de ignorar ese problema y a Biden de alimentarlo borrando las políticas restrictivas del expresidente Donald Trump, a pesar de que ese aumento comenzó mientras Trump aún estaba en el cargo.

Si bien los “soñadores” obtienen un amplio apoyo público y los trabajadores agrícolas migrantes son la columna vertebral de la industria agrícola, ambos proyectos de ley de la Cámara enfrentan perspectivas sombrías en el Senado dividido en partes iguales. Los 50 demócratas de esa cámara necesitarán al menos 10 partidarios republicanos para romper los filibusteros republicanos.

La perspectiva era aún más sombría para el objetivo más ambicioso de Biden de legislar que hiciera posible la ciudadanía para los 11 millones de inmigrantes en los EE. UU. Ilegalmente, aliviando las restricciones de visa, mejorando la tecnología de seguridad fronteriza y gastando miles de millones en Centroamérica para aliviar los problemas que llevan a la gente a irse.

Nueve republicanos de la Cámara de Representantes se unieron a todos los demócratas para votar por la medida "Dreamers", pero 30 legisladores republicanos respaldaron el proyecto de ley de trabajadores agrícolas, dándole un tono más bipartidista.

El Congreso lleva mucho tiempo estancado sobre la inmigración, que nuevamente parece encaminarse a convertirse en munición política. Los republicanos podrían usarlo para reunir a los votantes conservadores en las próximas elecciones, mientras que los demócratas podrían agregarlo a una pila de medidas aprobadas por la Cámara que languidecen en el Senado para generar apoyo para abolir los filibusteros que matan proyectos de ley de esa cámara.

Los demócratas dijeron que sus medidas no estaban dirigidas a la seguridad fronteriza sino a los inmigrantes que merecen ayuda.

“Son gran parte de nuestro país”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, sobre los “Dreamers”, quienes, como muchos inmigrantes, han tenido trabajos de primera línea durante la pandemia. “Estas comunidades de inmigrantes fortalecen, enriquecen y ennoblecen a nuestra nación, y se les debe permitir quedarse”.

Ninguna medida de la Cámara afectaría directamente a quienes intentan ingresar desde México. Los republicanos los criticaron de todos modos por carecer de disposiciones de seguridad fronteriza y utilizaron el debate para criticar a Biden, quien ha gozado de una ola de popularidad desde que asumió el cargo y ganó un paquete de ayuda masivo COVID-19.

“Es una crisis fronteriza de Biden y está fuera de control”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California.

Si bien el número de migrantes atrapados tratando de cruzar la frontera desde México ha aumentado desde abril pasado, los 100,441 encontrados el mes pasado fue la cifra más alta desde marzo de 2019. El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, ha dicho que el número se acerca a un máximo de 20 años. .

En otra medida del problema, alrededor de 14.000 niños y adolescentes se encuentran bajo la custodia de Aduanas y Protección Fronteriza o refugios del Departamento de Salud y Servicios Humanos mientras los funcionarios encuentran parientes o patrocinadores para llevarlos, dijeron a los periodistas funcionarios de la administración de Biden.

Los demócratas estaban empeorando ese problema, dijeron los republicanos, con proyectos de ley que, según dijeron, atraen a más inmigrantes a colarse en Estados Unidos y brindan amnistía a los inmigrantes que violan las leyes para llegar aquí.

“No sabemos quiénes son estas personas. No sabemos cuáles son sus intenciones ”, dijo la representante Jody Hice, republicana por Georgia, sobre los trabajadores agrícolas inmigrantes que podrían buscar un estatus legal. Añadió: "Es aterrador, es irresponsable, pone en peligro la vida de los estadounidenses".

Durante el debate anterior sobre el proyecto de ley "Dreamers", los demócratas dijeron que los republicanos estaban yendo demasiado lejos.

"A veces me paro en esta cámara, y me siento como si estuviera en la zona desconocida, escuchando a varios de mis colegas republicanos abrazar la ideología supremacista blanca para denigrar a nuestros 'Dreamers'", dijo la representante Mondaire Jones, demócrata por Nueva York.

El voto del representante de Maine Jared Golden en contra de la medida de los trabajadores agrícolas lo convirtió en el único demócrata en oponerse a cualquiera de los dos proyectos de ley.

La Cámara aprobó los proyectos de ley "Dreamer" y los trabajadores agrícolas en 2019 por márgenes partidistas similares, y ambos murieron en lo que fue un Senado dirigido por republicanos. Trump, quien como presidente restringió la inmigración legal e ilegal, no habría firmado ninguna de las dos.

Biden suspendió el trabajo en el muro de Trump a lo largo de la frontera con México, puso fin a la separación de niños pequeños de familias migrantes y permitió que los menores detenidos permanezcan en Estados Unidos mientras los funcionarios deciden si pueden permanecer legalmente. También ha rechazado a la mayoría de adultos solteros y familias.

El proyecto de ley "Dreamers" otorgaría estatus legal condicional durante 10 años a muchos inmigrantes de hasta 18 años que fueron traídos ilegalmente a los Estados Unidos antes de este año. Tendrían que cumplir con la educación y otros requisitos. Los “soñadores” obtienen su nombre de propuestas nunca aprobadas en el Congreso llamadas DREAM Act.

Para obtener la residencia legal permanente o una tarjeta verde, deben obtener un título de educación superior, servir en el ejército o estar empleados durante al menos tres años. Al igual que otros con tarjetas de residencia, podrían solicitar la ciudadanía después de cinco años.

La medida también otorgaría tarjetas verdes a aproximadamente 400,000 inmigrantes con estatus de protección temporal o estatus de salida forzada diferida, lo que permite temporalmente a las personas que huyen de problemas extraordinarios hacia los EE. UU.

El otro proyecto de ley permitiría a los trabajadores agrícolas inmigrantes que han trabajado ilegalmente en el país durante los últimos dos años obtener el estatus de trabajadores agrícolas certificados. Eso les permitiría a ellos, a sus cónyuges e hijos permanecer en los EE. UU. Por períodos renovables de 5 años y medio.

Para obtener tarjetas de residencia, tendrían que pagar una multa de $ 1,000 y trabajar hasta ocho años adicionales, dependiendo de cuánto tiempo hayan tenido trabajos agrícolas.

La legislación limitaría los aumentos salariales, agilizaría el proceso de visa H-2A para los trabajadores agrícolas inmigrantes legales e introduciría un sistema obligatorio para verificar electrónicamente el estado legal de los trabajadores agrícolas.


Se realizó la votación del proyecto de ley agrícola de la Cámara de Representantes, el Senado planea una votación final

Horas después de que la Cámara votara por un estrecho margen para aprobar el proyecto de ley agrícola el 21 de junio, el líder de la mayoría del Senado, R-Ky., Mitch McConnell, vino al piso y dijo que 17 senadores habían firmado una moción de cierre para avanzar con HR 2, "un acto para proveer para el Departamento de Agricultura hasta el año fiscal 2023 y para otros propósitos ”.

La votación final sobre la versión del Senado del proyecto de ley agrícola se llevará a cabo alrededor de las 6 p.m. el 25 de junio.

La moción de cierre prepara el escenario para que el Senado considere el proyecto de ley agrícola antes del receso del 4 de julio, como prometió McConnell en el margen de beneficio del proyecto de ley agrícola del Comité de Agricultura del Senado.

Ha habido rumores de que el senador Charles Grassley, republicano por Iowa, que exige una votación sobre una medida de límites de pago, había suspendido el proyecto de ley. Pero un portavoz de Grassley dijo que no.

“Sen. Grassley no suspendió el proyecto de ley agrícola ", dijo el portavoz. "Si lo hiciera, sería público en el calendario del Senado".

La votación de la Cámara fue un suspenso, y promete haber más drama a medida que el Senado tome su proyecto de ley, y aún más si el Senado lo aprueba y los dos proyectos de ley se someten a una conferencia.

La Cámara aprobó su versión de H.R.2 por 213 votos contra 211 en una nueva votación después de que el proyecto de ley fracasara en mayo. El proyecto de ley fue aprobado porque 10 republicanos más, en su mayoría miembros de la Cámara por la Libertad de la Cámara, votaron por él que en mayo, pero 20 republicanos aún se unieron a los demócratas para votar en contra.

Cuatro miembros de la Cámara no votaron: los republicanos Robert Aderholt de Alabama y Scott Perry de Pennsylvania y los demócratas Hakeem Jeffries de Nueva York y Donald Payne Jr. de Nueva Jersey.

Un asistente de Aderholt, el presidente del Subcomité de Asignaciones Agrícolas de la Cámara de Representantes, dijo que Aderholt tenía la intención de votar pero que estaba en otra reunión y que la votación fue rechazada antes de que Aderholt pudiera llegar a la cámara.

Después de la votación de la Cámara, el presidente del Comité de Agricultura del Senado, Pat Roberts, republicano por Kansas, felicitó al presidente del Comité de Agricultura de la Cámara, Michael Conaway, republicano por Texas, y dijo que espera una conferencia sobre los dos proyectos de ley.

Si se aprueba el proyecto de ley del Senado, se espera que el tema más difícil en la conferencia sean las diferencias entre los dos proyectos de ley sobre los cambios al Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria.

"Tendremos requisitos de trabajo más estrictos en el informe de la conferencia de lo que supongo que podría haber en el proyecto de ley del Senado", dijo Conaway a los periodistas después de la votación, dijo Politico.

Pero cuando se le preguntó si quería que el presidente Donald Trump participara en el debate de SNAP, Conaway dijo: “No quiero hacer nada en esta etapa que dificulte el trabajo de Pat. Me encantaría que nuestro proyecto de ley fuera aprobado por el Senado y enviado al presidente, pero esa no es la forma racional de pensarlo ".

Pero Trump tuiteó: “La ley agrícola acaba de ser aprobada en la Cámara. Muy feliz de ver los requisitos de trabajo incluidos. ¡Gran victoria para los agricultores! "

El miembro de alto rango del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes, Collin Peterson, demócrata por Minnesota, repitió su promesa de apoyar el proyecto de ley del Senado en la conferencia.

"El enfoque partidista de la mayoría ha producido un proyecto de ley que simplemente no hace lo suficiente para las personas a las que se supone que debe servir", dijo Peterson en un comunicado de prensa.

“Todavía deja a los agricultores y ganaderos vulnerables, empeora el hambre y falla a las comunidades rurales. La única ventaja de su aprobación es que estamos un paso más cerca de la conferencia, donde tengo la esperanza de que las cabezas más frías puedan prevalecer y prevalecerán. La versión del Senado no es perfecta, pero evita el enfoque partidista de línea dura que los republicanos de la Cámara de Representantes han adoptado hoy aquí, y si se aprueba, espero trabajar con los conferenciantes para producir un informe de la conferencia que ambos partidos puedan apoyar, que es la única forma. para que se promulgue un proyecto de ley agrícola ". ❖

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Cámara aprueba proyecto de ley de mano de obra agrícola

La Cámara aprobó la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola hoy, 19 de marzo, por una votación a favor de 247 contra 174.

Treinta republicanos se unieron a 217 demócratas para votar por el proyecto de ley, que proporcionaría un camino para obtener un estatus legal para los trabajadores agrícolas que se encuentran en los Estados Unidos sin documentos legales.

Anteriormente, la Cámara aprobó la Ley de Promesa y Sueño Americano, un proyecto de ley que permitiría a los jóvenes conocidos como "Dreamers" que ingresaron a los Estados Unidos cuando eran niños sin estatus legal permanecer en el país. La votación fue de 228 contra 197.

Después de la aprobación de los proyectos de ley, el presidente Biden respaldó ambos.

Sobre el proyecto de ley de trabajadores agrícolas, Biden dijo: "Los trabajadores agrícolas son vitales para el bienestar de nuestro país y nuestra economía".

“Durante generaciones, los trabajadores agrícolas de Estados Unidos, muchos de los cuales son indocumentados, han trabajado innumerables horas para alimentar a nuestra nación y garantizar que nuestras comunidades sean saludables y fuertes. Esto ha sido aún más claro y crucial durante la pandemia de COVID-19, ya que los trabajadores agrícolas han arriesgado sus vidas y las de sus seres queridos para garantizar que las familias de todo el país tengan comida en la mesa.

“Es por eso que apoyo la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola de 2021 y celebro su aprobación. La ley brindará el estatus legal y mejores condiciones de trabajo que se merece esta fuerza laboral crítica, así como la estabilidad que tanto necesitan los agricultores, los agricultores y toda la industria agrícola.

“Mi administración está lista para trabajar con líderes en ambos lados del pasillo para abordar las necesidades de nuestros trabajadores esenciales, brindar mayor dignidad y seguridad a nuestro sector agrícola y finalmente promulgar las soluciones a largo plazo que necesitamos para crear un entorno seguro y ordenado , y un sistema de inmigración humano, además de abordar las causas fundamentales de la migración a los Estados Unidos ".

Un demócrata, Jared Golden de Maine, no votó por el proyecto de ley. Jeff Fortenberry, republicano de Nebraska, miembro de alto rango del Subcomité de Asignaciones de Agricultura de la Cámara de Representantes, estaba entre los ocho miembros republicanos que no votaron.

La presidenta de Inmigración y Ciudadanía del Poder Judicial de la Cámara de Representantes, Zoe Lofgren, demócrata de California, patrocinadora principal del proyecto de ley de fuerza laboral agrícola, dijo: "Los hombres y mujeres que trabajan en las granjas de Estados Unidos alimentan a la nación".

“Pero muchos de ellos lo hacen mientras viven y trabajan en un estado de incertidumbre y miedo, que solo se ha visto agravado por la pandemia de COVID-19. La estabilización de la fuerza laboral protegerá el futuro de nuestras granjas y nuestro suministro de alimentos.

“La Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola logra esto al proporcionar un camino hacia el estatus legal para los trabajadores agrícolas y al actualizar y simplificar el programa de visas de trabajadores temporales H-2A al tiempo que garantiza salarios y condiciones laborales justos para todos los trabajadores. Espero trabajar con senadores de ambos lados del pasillo para que esta legislación bipartidista que sirve a los mejores intereses de nuestro país llegue al escritorio del presidente ".

El representante Dan Newhouse, republicano por Washington, copatrocinador de Lofgren & # 8217, dijo: “En los primeros dos meses y medio de 2021, la inmigración ilegal ha llegado a un punto crítico. Para mantener el estado de derecho y mantener a los criminales fuera de nuestro país, el Congreso debe continuar trabajando para mejorar nuestra seguridad fronteriza ".

“Una forma de mejorar nuestra seguridad fronteriza es la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola, que es la solución de mano de obra dirigida bipartidista que necesita nuestra industria agrícola”, dijo Newhouse.

“Al crear un programa de trabajo agrícola viable y desesperadamente necesario, estamos eliminando oportunidades de trabajar ilegalmente en los Estados Unidos, fortaleciendo nuestra seguridad fronteriza y asegurando que tengamos una fuerza laboral legal y confiable para nuestras granjas y ranchos en los próximos años. La aprobación de hoy marca un importante paso adelante para los agricultores, ganaderos y trabajadores agrícolas. Espero trabajar con mis colegas en el Senado para llevarlo al escritorio del presidente y entregar reformas históricas y significativas para la agricultura estadounidense ".

El presidente del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes, David Scott, demócrata de Georgia, dijo: “Un suministro estable de mano de obra es esencial para que nuestra industria agrícola de EE. UU. Prospere frente a la competencia en curso. Seré una voz apasionada para una solución viable a un problema que durante demasiado tiempo ha sido ignorado ".

“Quiero agradecer al presidente Lofgren y al representante Newhouse por su liderazgo en este proyecto de ley de compromiso bipartidista, y continuaré trabajando con ellos y nuestros interesados ​​mientras involucramos a nuestros colegas del Senado para hacer mejoras a esta legislación necesaria”, dijo Scott. . Jim Costa, demócrata de California, el segundo miembro de mayor rango del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes en antigüedad, elogió la aprobación tanto de la Ley de Sueños y Promesas como de la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola.

Temprano en el día, Costa, descendiente de agricultores portugueses en el Valle Central de California, participó en una conferencia de prensa con el Caucus Hispano del Congreso para promover la aprobación del proyecto de ley.

Durante esa conferencia de prensa, Costa señaló que sus abuelos llegaron a Estados Unidos como inmigrantes que ordeñaban vacas, y que cuando era niño trabajaba "codo con codo" con los trabajadores agrícolas en la finca de su familia en el Valle de San Joaquín.

Ese día sería "un buen día para la reforma migratoria", dijo Costa. "La comida es un problema de seguridad nacional, a menudo lo damos por sentado".

Pero durante la pandemia de COVID-19, los estadounidenses han llegado a comprender la importancia de los alimentos y la importancia de los trabajadores agrícolas, agregó.

Es "simplemente incorrecto" que los trabajadores agrícolas trabajen "bajo la sombra del miedo a la deportación" y teman la separación familiar, añadió Costa.

Después de que se aprobó el proyecto de ley, Costa dijo que quería felicitar al representante Raúl Ruiz, demócrata por California, presidente del Caucus Hispano del Congreso, y a Lofgren por su liderazgo para llevar las piezas legislativas al piso.

“Brindar un camino hacia el estatus legal de los trabajadores agrícolas para el mejoramiento de nuestro país es algo que se necesita desde hace mucho tiempo”, dijo Costa.

“La agricultura estadounidense necesita una fuerza laboral legal confiable y los trabajadores agrícolas merecen ser tratados como los trabajadores esenciales que son. Los agricultores y los trabajadores agrícolas proporcionan una asociación vital y esencial que pone comida en las mesas de comedor de Estados Unidos todas las noches. Por lo tanto, la comida que comemos es un problema de seguridad nacional. Esta legislación, si se aprueba, garantizaría que la confiabilidad del suministro de alimentos de Estados Unidos permanezca asegurada ".

Ruiz dijo que Costa jugó “un papel fundamental en la redacción y aprobación de la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola bipartidista. El congresista Costa es un defensor de las comunidades de trabajadores agrícolas y el Caucus Hispano del Congreso aplaude su liderazgo y dedicación ”.

La representante Abigail Spanberger, demócrata de Virginia, dijo: “En nuestras conversaciones personales y directas conmigo, las granjas, los agronegocios y los invernaderos de Virginia Central han dejado claro que el programa H-2A existente tiene una necesidad fundamental de reformas. La Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola proporciona cambios muy necesarios a nuestro sistema de inmigración, incluido el programa H-2A ”.

La presidenta de United Farm Workers, Teresa Romero, dijo: “El arduo trabajo de los trabajadores agrícolas les ha valido el derecho a un futuro estable en los Estados Unidos. La Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola honra el profesionalismo de quienes alimentan a toda la nación y gran parte del mundo. Es el resultado de un compromiso meditado entre legisladores bipartidistas, empleadores agrícolas y trabajadores agrícolas ".

“Los votos de hoy son el resultado directo de décadas de determinación por parte de los trabajadores agrícolas y los jóvenes indocumentados que luchan por su derecho a mantener sus hogares en los Estados Unidos”, agregó Diana Tellefson Torres, directora ejecutiva de la Fundación UFW.

“Esta es una oportunidad para que la nación reconozca que los trabajadores agrícolas siempre han sido esenciales para llevar comida a las mesas de los estadounidenses incluso durante una pandemia. Este es el año para hacerlo ".

Durante una conferencia de prensa después de la votación, Arturo Rodríguez, el ex presidente de la UFW que negoció muchas de las disposiciones, señaló que muchos trabajadores agrícolas son empleados agrícolas regulares y menos migratorios que en el pasado, dijo el presidente y director ejecutivo del Consejo Nacional de Cooperativas Agrícolas, Chuck Conner. , "El voto bipartidista de hoy en la Cámara de Representantes para aprobar la HR 1603, la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola, es un paso fundamental para lograr muchos de los objetivos de reforma migratoria de larga data de NCFC y otros en la agricultura".

“Con la acción de la Cámara de hoy, insto encarecidamente al Senado a que adopte, sin demora, una legislación similar que aborde la crisis laboral que afecta a los agricultores de todo el país.

“Si bien NCFC y sus miembros tienen preocupaciones con algunas disposiciones de la FWMA, el proyecto de ley proporciona un excelente punto de partida para que el Senado comience a trabajar en el tema. Esperamos trabajar con el Senado para garantizar que su legislación logre nuestros objetivos clave: abordar las necesidades actuales y futuras de los empleadores agrícolas, garantizar que los programas funcionen para todo tipo de productores y brindar certeza tanto para los agricultores como para los trabajadores agrícolas en el futuro ".

La directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Departamentos Estatales de Agricultura, Barb Glenn, dijo: "Los sistemas que establecen una fuerza laboral segura y confiable para las industrias de agricultura, alimentos y recursos naturales son necesarios para nuestro suministro de alimentos".

“Se estima que la mitad de la fuerza laboral agrícola de EE. UU. Nació en el extranjero, y la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola brindará oportunidades para que estas personas contribuyan a la economía agrícola de EE. UU. Y obtengan estatus legal a través del empleo agrícola continuo”, dijo Glenn.

The bill would make year-round H-2A visas available for the first time, an action that would be transformational for agricultural operations like dairies that currently rely only on temporary labor, Glenn noted.

National Farmers Union President Rob Larew said, “The Farm Workforce Modernization Act is a mutually beneficial solution that will create a more functional and compassionate farm labor system.”

“For agricultural employers, it will streamline and allow for greater flexibility in the H-2A temporary agricultural worker program, making it simpler to find and hire qualified employees,” Larew said. “For workers, it will strengthen protections as well as establish a route to earn legal status through continued agricultural employment. Given its advantages for both parties, we welcome this practical piece of legislation and advise the Senate to quickly follow the House’s lead by taking up the important issue of farm labor reform.”

United Fresh Produce Association President Tom Stenzel said, “Today, the House of Representatives took an important step towards reforming our agricultural labor system by passing the Farm Workforce Modernization Act.”

“The legislation will stabilize our current workforce and make improvements to ensure that a future workforce is available to meet the growing needs of the fresh produce industry,” Stenzel said. “Now our efforts turn to the Senate where we will work to further improve the bill and garner similar bipartisan support for this legislation.”

Stenzel noted that 350 members of United Fresh had sent letters to Congress supporting the bill.

Western Growers President and CEO Dave Puglia said, “Today’s vote reconfirms the reality that well-crafted and durable legislation requires the input of thoughtful and pragmatic lawmakers from both parties.”

“We thank the House members who led this effort and all who voted in favor of the Farm Workforce Modernization Act,” Puglia said. “Next, we urge senators of both parties to begin their consideration of this legislation in a similar construct, guided by a desire to produce legislation negotiated with both agriculture and labor advocates and supported by senators of both parties.

“The need for a solution to agriculture’s labor crisis has been widely accepted across party lines. Furthermore, the remedy, which addresses both the existing workforce and the future flow of workers, has been negotiated in painstaking detail and agreed to by advocates representing farmers and farmworkers alike.

“The Senate never took up this legislation after it passed the House in 2019 and the problem has predictably worsened. Americans want to see Congress work on real problems and real solutions and spend less time in ideological conflict. The Farm Workforce Modernization Act affords the Senate a powerful opportunity to meet that expectation.”

The dairy industry is not as pleased with the bill, but issued supportive comments.

National Milk Producers Federation President and CEO Jim Mulhern said, “Today’s bipartisan passage of the Farm Workforce Modernization Act in the House of Representatives provides crucial momentum toward addressing dairy’s ongoing workforce crisis, which has only intensified during the COVID pandemic.”

“Nothing gets done if we cannot move forward. The broad industry and bipartisan support for passing FWMA in the House demonstrates the acute need for ag labor reform this Congress and illustrates that consensus can be achieved.

“On that note, more work will need to be done for ag labor solutions to become law. NMPF will continue its bipartisan efforts in Congress and calls on the Senate to enact its own ag labor reform measure that gives dairy reliable access to the workforce farmers and farmworkers need to nourish the nation and the world,” Mulhern said.

International Dairy Foods Association President and CEO Michael Dykes added, “Among its many important provisions, the Farm Workforce Modernization Act would create a new year-round visa program and appropriately addresses dairy’s labor needs.”

“America’s dairy industry produces the safest, most nutritious, and most affordable variety of dairy products to consumers around the world, but without a reliable, predictable guestworker program to ensure legal labor remains available, our industry cannot obtain and process enough milk to meet global demand,” Dykes said.

The California Farm Bureau Federation said it was pleased to see the bill advance and that it will work with California Sens. Dianne Feinstein and Alex Padilla, both Democrats, “to seek refinements to the bill’s guestworker provisions before a Senate vote.”

The American Farm Bureau Federation did not make a statement on the bill.

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Senate overwhelmingly passes sweeping farm bill, setting up fight with House

The Senate passed its version of the $428 billion farm bill Thursday, setting up a bitter fight against the House over food stamps, farm subsidies and conservation funding.

The Senate measure passed in an 86-to-11 vote, overwhelming support that reflected a bipartisan desire to rush relief to farmers confronting low prices for their products and an array of other troubles. But the bill faces challenges when lawmakers meet later this summer to reconcile gaping differences between the House and Senate bills.

The House version of the legislation, passed narrowly last week with no Democratic support, imposes strict new work requirements on able-bodied adults seeking food stamps. The Senate version, which needed Democratic votes to pass, does not include major changes to food stamps.

Key senators have said they would not support a final bill containing work requirements, even though that policy is backed by the White House, because it would jeopardize the bipartisan support the legislation needs to pass. The Senate farm bill also preserves a major conservation program gutted in the House bill, as well as a separate provision, unpopular in the House, that would limit farm-subsidy payments.

With House Republicans insisting they will fight for their version of the legislation, the discrepancies have fueled fears Congress will not be able to pass a new farm bill before the current law expires Sept. 30. That could cause major disruptions in some programs, unless lawmakers extend the currentlegislation or appropriate separate funds.

With farmers already struggling with low commodity prices and market jitters over President Trump’s tariffs, farm-state senators of both parties stressed ahead of Thursday’s vote that the legislation’s passage was crucial.

“I don’t know how I can emphasize this more strongly, but I hope my colleagues will understand that the responsibility, the absolute requirement, is to provide farmers, ranchers, growers — everyone within America’s food chain — certainty and predictability during these very difficult times that we’re experiencing,” Agriculture Committee Chairman Pat Roberts (R-Kan.) said on the Senate floor.

“This is not the best possible bill. It’s the best bill possible. And we’ve worked very hard to produce that,” he added.

Farm income has dropped in each of the past four years as commodity prices have fallen. Slightly more than half of all farms now lose money each year, according to the Agriculture Department — a predicament that is expected to worsen as the Federal Reserve raises loan interest rates and trade tensions threaten export markets.

“There is a sense of urgency in the country. There are so many things right now that are up in the air for farmers and ranchers. It’s a very, very difficult time,” said Sen. Debbie Stabenow (Mich.), the top Agriculture Committee Democrat. “And this bill really is a bill that provides a safety net for farmers and a safety net for families.”

A massive legislative package that oversees a range of farming, conservation and nutrition programs, the farm bill is reauthorized every five years — generally on a bipartisan basis. Separate bills work their way through the House and Senate before lawmakers reconcile them in conference. The compromise bill must then pass each chamber again before heading to the president’s desk.

This year bipartisan negotiations fell apart in the House as Republicans embraced food stamp work requirements that are bitterly opposed by Democrats. The House farm bill also became briefly ensnared in an unrelated legislative brawl over immigration, which caused it to fail on the first try before barely passing when it was brought back up last week.

Under the controversial House food stamp plan, most adults would have to spend 20 hours per week either working or participating in a state-run training program to receive benefits under the Supplemental Nutrition Assistance Program, known as SNAP, which provides an average payment of $125 per month to 42.3 million Americans. While both the White House and House Republicans have pitched the plan as an inventive way to get people back to work, House Democrats and senators in both parties have vowed to vote against a plan some say will unfairly increase red tape for low-income Americans.

An attempt by Republican Sens. Ted Cruz (Tex.), John Kennedy (La.) and Mike Lee (Utah) to add tougher food stamp language to the Senate version of the bill failed Thursday as 68 senators voted to table their amendment while only 30 supported it.

“The things that they have in there are mostly to hassle people that are on SNAP. That’s really what it’s about,” Rep. Collin C. Peterson (Minn.), top Democrat on the House Agriculture Committee, said Thursday of the food stamp provisions in the House bill. “Like I told people, the only thing that’s going to work that’s going to be developed out of this farm bill is paperwork.”

But House Agriculture Committee Chairman K. Michael Conaway (R-Tex.) said he would defend the provisions during conference committee negotiations, arguing it would be bad politics in an election year for lawmakers to oppose changes aimed at moving people into the workforce.

“I do expect that having this conversation with the American people just ahead of the election that says if you’re work-capable, 18 to 59, and you want SNAP — and you’re not mentally or physically disabled, you’re not a caregiver of a young child — that you just split the program by working 20 hours a week and/or participating in an education training program that gets you there. That’s a winning argument across every demographic in this country,” Conaway said. “If our colleagues are that far out of step with what their voters are telling them just before the election, then they may be doing that at their own peril.”


Farm bill fails in U.S. House as immigration debate ties up Republican Party

WASHINGTON - The U.S. House of Representatives rejected a sweeping $867 billion farm bill on Friday after Republican leaders failed to appease conservative lawmakers who had asked them not to hold the vote until they were given the chance to consider a bill to clamp down on immigration.

The next steps are unclear for the farm bill, which failed in a 198-to-213 vote.

The farm bill's passage through the House has been entangled in the debate over immigration, as the conservative House Freedom Caucus sought to pre-empt a move by moderate Republicans and Democrats to use procedural tactics to force a wide-ranging immigration debate on the House floor.

Freedom Caucus lawmakers warned Republican leaders on Thursday that they should delay the farm bill vote until they were given the chance to debate and vote on a conservative immigration bill.

The farm bill's failure is an embarrassment for House Republican leaders. They are trying to stave off the broader immigration debate sought by moderates, which would include a vote on a bipartisan bill that falls well short of demands from conservative Republicans and President Donald Trump.

House Speaker Paul Ryan and Majority Leader Kevin McCarthy were seen on the floor of the chamber negotiating with Freedom Caucus lawmakers as the farm bill vote was underway.

'This is all the more disappointing because we offered the vote these members were looking for, but they still chose to take the bill down,” Ryan spokesman Doug Andres said of the Freedom Caucus' immigration demand.

But Representative Mark Meadows, head of the Freedom Caucus, told reporters that leadership had offered them a vote on the conservative immigration bill months ago and that their latest offers had not been 'fully clear.”

'Unfortunately too many of our members have been left standing at the altar too many times with those kinds of promises,” said Representative Scott Perry, a Freedom Caucus member.

Meadows told reporters after the vote that the farm bill's failure was likely temporary. 'It's not a fatal blow, it's just a reorganize,” he said.

Representative Dennis Ross, a member of Republican whip team, said he thought the farm bill would be back on the House floor next week.

But, while some of the Freedom Caucus' roughly 30 members voted against the farm bill over their immigration demand, a handful of moderate Republicans also joined Democrats to oppose the bill. The moderates disliked changes it would make to a food stamps program used by about 40 million Americans, officially known as the Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP).

The farm bill, as written by House Agriculture Committee Republicans, would impose stricter work requirements on millions of food stamp recipients.

Democrats were adamantly opposed to those requirements, and said if they are changed now, a bipartisan farm bill would be possible.

'If they will listen to me, I can deliver a lot of Democrats for this bill,” said Representative Collin Peterson, the top Democrat on the House Agriculture Committee.

Even if the House passes a farm bill with the food stamp work requirements in place, they are unlikely to end up in a version being written by the Senate's agriculture committee. Senate leaders have said the House SNAP proposals could not pass that chamber, where Republicans hold a slim 51-49 majority and passing most legislation requires 60 votes.


Farm Bill Passes in the Senate, Awaits the House - Recipes

The National Potato Council (NPC), which represents America’s $4.5 billion potato industry, welcomed the March 18 bipartisan 247-174 vote in the U.S. House of Representatives to pass the Farm Workforce Modernization Act.

The bill — sponsored by Reps. Zoe Lofgren (D-California) and Dan Newhouse (R-Washington) and cosponsored by 23 members, including House Agriculture Chairman David Scott (D-Georgia) and Reps. Mike Simpson (R-Idaho), Fred Upton (R-Michigan), Cathy McMorris Rodgers (R-Washington), Mario Diaz-Balart (R-Florida), Abigail Spanberger (D-Virginia) — is backed by agricultural groups and companies focused on addressing the agriculture workforce crisis.

“Yesterday’s bipartisan passage of the Farm Workforce Modernization Act sends a strong message that the time to address agricultural labor reform is now,” said RJ Andrus, NPC’s Vice President of Legislative Affairs. “Last Congress, NPC and our partners throughout the agricultural industry were disheartened when the Senate was unable to move forward on ag labor reform. We are now focused on keeping the up momentum and are grateful that Senators Crapo and Bennet have committed to working together to introduce a bill in the Senate to ensure growers and workers are provided long-term certainty, security, and competitiveness.”

The legislation, which passed the House in 2019 but was not taken up by the Senate, would address the agriculture workforce crisis by establishing effective border security, a path to legal work status for undocumented agricultural workers, and sustainable guest worker programs to fulfill the ongoing needs of America’s agriculture industry. After the March 18 House passage, Senators Michael Bennet (D-Colorado) and Mike Crapo (R-Idaho) announced they would work together to introduce a companion bill that would benefit both the agriculture industry and the farmworkers that support it.

“We appreciate Representatives Lofgren and Newhouse for reaching across party lines to once again pass a bipartisan bill designed to benefit both growers and laborers,” said NPC CEO Kam Quarles. “As the bill moves to the Senate, we will continue to work with Senators Bennet and Crapo to improve the measure and enact long-term labor solutions that support the health of family farmers and all those working in the potato industry.”

In the Senate, NPC plans to advocate for improvements to the bill including addressing the unpredictable wage rate for employers taking part in the agricultural guest worker program (H-2A). Additionally, the group will work to ensure the current H-2A program remains uncapped, to allow the labor force to expand and contract based upon agriculture’s production needs.

United Fresh reaction

United Fresh Produce Association President and CEO Tom Stenzel: “The House of Representatives took an important step towards reforming our agricultural labor system by passing the Farm Workforce Modernization Act (H. R. 1603) by a vote of 247 to 174. The legislation will stabilize our current workforce and make improvements to ensure that a future workforce is available to meet the growing needs of the fresh produce industry.

“The strong support for this measure would not have been possible without the leadership of Chairwoman Zoe Lofgren (D-California) and Congressman Dan Newhouse (R-Washington). Their efforts, aided by colleagues on both sides of the aisle, made today’s passage of the bill possible. Now our efforts turn to the Senate where we will work to further improve the bill and garner similar bipartisan support for this legislation.”

On March 17, 350 United Fresh members sent a joint letter to the House leadership encouraging passage of this legislatio n that defends our current workforce and expands opportunities for foreign workers, while ensuring that American workers will always have the first opportunity to fill the needs of farmers. This letter complements an agriculture industry letter sent earlier this week to Capitol Hill.


Bill to aid family farmers passes Senate, House

PUBLISHED ON August 5, 2019

WASHINGTON — Before adjourning for the August in-district work period, the U.S. Senate passed Rep. Antonio Delgado (NY-19)’s bipartisan legislation to ease the process of reorganizing debt through Chapter 12 bankruptcy rules to assist farmers during this down farm economy. The legislation now awaits President Trump’s signature. Rep. Delgado introduced H.R. 2336, the Family Farmer Relief Act in April along with House Judiciary Committee Ranking Member Jim Sensenbrenner (R-WI), House Agriculture Committee Chairman Collin Peterson (D-MN) and Reps. TJ Cox (D-CA), Kelly Armstrong (R-ND) and Dusty Johnson (R-SD). The House passed H.R. 2336 on July 26, following Rep. Delgado’s testimony on the floor.

“Farming in Upstate New York is a way of life and the current down turn in the farm economy threatens this time-honored tradition for thousands of family farms in our district. I am so pleased to see the Senate vote to pass the Family Farmer Relief Act which will bring relief to struggling family farmers and allow them the flexibility to continue operations.” Delgado continued, “This legislation was a bipartisan, cooperative effort from the beginning and I thank my colleagues on both sides of the aisle for joining me to champion this important cause. I urge President Trump to sign this vital legislation soon so we can bring family farmers in Upstate New York much needed relief.”

“Our family farmers across Upstate New York are some of the most competitive and hardest working anywhere in the world but have been taking a beating in recent years, with dairy farmers specifically challenged by shockingly low milk prices and grappling with manipulative and unfair trade practices. Passing this sorely-needed legislation was a critical step towards providing them with the relief they need and deserve,” said Senator Schumer. “I’m proud of the role I played getting the bill to the Senate floor and passing the Family Farmer Relief Act in the Senate, because with Upstate family farms facing unprecedented difficulties, it couldn’t be more important to give them the tools and resources they need to stay afloat. I’ll always fight tooth and nail to protect the essential Upstate NY family farming industry from unwarranted and unnecessary harm.”

“For family farms whose assets are largely tied up in land and essential equipment, reorganizing debts can be particularly challenging when falling on hard times. As low commodity prices force farmers to take on more debt, this bill guarantees a safety net is in place for more farmers who need help getting back on their feet. By providing relief to these small-to-mid-size farms, we can ensure more successful reorganizations, which will be beneficial for everyone involved in the supply chain, while avoiding mass liquidations and further consolidation in the largest sectors of the industry,” Senador Grassley said.

The Family Farmer Relief Act was introduced with a Senate companion led by Senators Chuck Grassley (R-IA), Amy Klobuchar (D-MN), Ron Johnson (R-WI), Patrick Leahy (D-VT), Thom Tillis (R-NC), Doug Jones (D-AL), Joni Ernst (R-IA) and Tina Smith (D-MN). The bill expands the debt cap that can be covered under Chapter 12 bankruptcy from $3,237,000 to $10,000,000. The changes reflect the increase in land values, as well as the growth over time in the average size of U.S. farming operations and are meant to provide farmers additional options to manage keep their doors open during downturns in the farm economy. The legislation is endorsed by: American Farm Bureau, National Farmers Union, National Corn Growers Association, National Milk Producers Federation, the National Pork Producers Council, and American Bankruptcy Institute.

As a member of the Agriculture, Transportation and Infrastructure, and Small Business Committees, Delgado has prioritized bringing the voices of small farmers to Washington and assure passage of the Family Farmer Relief Act. Rep. Delgado introduced H.R. 2336, the Family Farmer Relief Act in April, and in June, gave testimony before the House Judiciary Committee on his bill and the plight of small farms today. Following that hearing, the bill passed out of committee before being voted favorably out of the full House last week. Rep. Delgado then worked with Sen. Grassley (R-IA) and Senate Minority Leader Schumer (D-NY) to secure its passage in the Senate prior to a month-long work period when both senators and representatives return home. The bill now awaits the president’s signature.

The 19 th Congressional District is home to just under 5,000 farms and 96% of these farms are family-owned farms. The district represents the eighth most rural district in the country and the third most rural Democratic district. In his first seven months in office, Rep. Delgado has established and met with his Agriculture Advisory Committee, toured more than 20 farms, and sat down with local farmers across the district to hear about localized infrastructure, technology needs, and sustainable farming practices.


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